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14.9.08

AMNISTÍA INTERNACIONAL COMUNICADO PÚBLICO Bolivia: El respeto a los derechos humanos es fundamental para parar la escalada de violencia


AMNISTÍA INTERNACIONAL COMUNICADO PÚBLICO Bolivia: El respeto a los derechos humanos es fundamental para parar la escalada de violencia


12 de Septiembre de 2008


La escalada de violencia en el área conocida como la "media luna", en los departamentos de Santa Cruz, Tarija, Chuquisaca, Beni y Pando, en los últimos días es motivo de preocupación por la situación de los derechos humanos en el país.


La violencia ha surgido en varias etapas de un proceso de reforma de
la Constitución que comenzó en 2006, como sensibilidades regionales en torno a la cuestión de la autonomía que han conducido a la polarización en las respuestas. La discriminación y el racismo contra la población indígena de Bolivia ha sido una característica que comparten estas tensiones.

El reciente referéndum revocatorio, que se celebró el 10 de agosto de 2008, no sólo validó el mandato del actual presidente, Evo Morales, sino también manifestó una cierta consolidación del apoyo regional a los prefectos en la oposición. Las protestas y la violencia que condujo al referéndum fueron brevemente superadas, pero se han reanudado una vez más, al parecer exacerbada por la polarización política demostrada en el referéndum. Según algunos informes, ocho personas resultaron muertas y más de 30 heridos se produjeron en los enfrentamientos cerca de Cobija en el departamento de Pando el 11 de septiembre.

Grupos de choque en Santa Cruz, al parecer entre ellos la Unión Juvenil Cruceñista, se han centrado en los medios de comunicación y las organizaciones no gubernamentales, en particular los que trabajan con las comunidades indígenas en defensa de sus derechos humanos. Una organización no gubernamental, CEJIS, ha sido objeto de 15 ataques en los últimos cinco años,
que culminó con el asalto de sus oficinas el 9 de septiembre.


El gobierno nacional parece haber sido incapaz de sofocar las violentas protestas. Varios prefectos y dirigentes cívicos han justificado públicamente el recurso a la fuerza para seguir la agenda autonómica de los departamentos de la "Media Luna", a pesar de que recientemente han tratado de distanciarse de las tácticas violentas empleadas por los grupos de choque.

"La intervención del gobierno es esencial para mantener el imperio de la ley en Bolivia, y debe llevarse a cabo con pleno respeto de los derechos humanos", dijo Susan Lee, Director de las Américas de Amnistía Internacional. Todas las partes en la violencia actual tienen la responsabilidad de asegurar que el clima de tensión y de violencia no empeore, y que los derechos humanos y el imperio de la ley, garantizado por la Constitución, sean respetados en todas las etapas a fin de lograr una solución duradera de la crisis actual.


FIN/
Defendemos los derechos humanos en el mundo.


AMNESTY INTERNATIONAL
PUBLIC STATEMENT


12 September 2008

Bolivia: Respect for human rights is fundamental to stop escalation of violence


The escalation of violence in the area known as the half moon ("media luna") departments of Santa Cruz, Tarija, Chiquisaca, Beni and Pando over recent days gives serious cause for concern for the situation of human rights in the country.

Violence has flared up at several stages of a process to reform the constitution that began in 2006, as regional sensibilities around the issue of autonomy have led to polarisation in responses. Discrimination and racism against the indigenous population of
Bolivia has been an underlying feature of these tensions.

The recent recall referendum, held on 10 August 2008 validated the mandate of the current president, Evo Morales, but also demonstrated some consolidation of the support to regional prefects in opposition. Protests and violence leading up to the referendum were briefly quelled, but have once again resumed, apparently exacerbated by the political polarisation demonstrated in the referendum. According to some reports, eight people were killed and over 30 injured in clashes near Cobija in Pando department on 11 September.

Groups of vigilantes in
Santa Cruz
, allegedly including the Union Juvenil Crucenista, have targeted media outlets and NGOs, in particular those working with indigenous communities in defence of their human rights. One NGO, CEJIS, has been the subject of 15 attacks over the past five years,
culminating with the storming of their office on 9 September.

The national government has apparently been unable to quell the violent protests. Several prefects and civic leaders have publicly justified recourse to force to further the autonomy agenda of the "media luna" departments, though they have recently sought to distance themselves from the violent tactics employed by vigilante groups.


"Intervention of the government is essential to maintaining the rule of law in Bolivia, and must be conducted with full respect for human rights", said Susan Lee, Americas Director at Amnesty International. All parties to the current violence have the responsibility to ensure that the climate of
tension and violence does not worsen, and that human rights and the rule of law, as guaranteed by the Constitution, are respected at every stage so as to bring a sustainable resolution of the current crisis.

END/
Working to protect human rights worldwide

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